哈勃望远镜:旅行者2,你“泄露”了海王星最小的卫星

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科技日报,北京,2月20日(记者张梦然)英国《自然》杂志20日宣布一项新的天文发现:“外部文明搜索计划”(SETI)团队发现了一颗从未被观察到的海王星卫星之前。这也是海王星最小的卫星,名为“海马”。

到目前为止,只有美国旅行者2探测器于1989年访问了海王星。当它飞越海王星时,它发现有六颗卫星正在围绕它运行。这些内部卫星比海王星更年轻,并在海王星捕获其最大卫星特里顿之后不久形成。每颗内部卫星都可能因彗星撞击而受损。

这一次,美国“外部文明搜索计划”科学家马克施瓦特及其同事利用哈勃太空望远镜研究海王星的内部卫星和环,并发现“声音2”未能飞到海王星上。观察到第七颗内部卫星。这意味着海王星共有14颗卫星。这一发现是通过一种特殊的图像处理技术实现的,该技术使科学家能够专注于观测,而不受海王星内卫星高速运行的影响。

这颗新卫星现在被称为希腊神话中的“马头鱼尾”——。作为海王星最小的卫星,它的平均直径只有34公里,其轨道接近Protos(海威)——最大的最外层卫星。该小组详细介绍了新卫星的大小和轨道模式,并对其形成过程进行了深入分析。

天文学家认为,“马头鱼尾”可能是由大型彗星喷射的“Protos”碎片形成的。他们的结论是,这些发现进一步证实了海王星内部卫星的形成确实受到无数影响的影响。